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20 cabriolets classiques méconnus

20 cabriolets classiques méconnus

Les décapotables vivent dans l’ombre de leurs frères et sœurs à toit rigide

Enlever le toit d’une voiture pour en faire une voiture décapotable est généralement un moyen infaillible d’ajouter du cachet et d’augmenter le prix.

Cependant, toutes les capotes ne bénéficient pas d’un statut supérieur à celui de leur homologue à toit fixe.

20 cabriolets classiques méconnus

1. Mercedes-Benz 300SL Roadster (1957)

La 300SL Roadster n’était pas une alternative au coupé Gullwing à l’époque, mais un remplacement direct, et pourtant, nombreux sont ceux qui passeront devant le Roadster pour admirer une Gullwing.

La rareté du coupé n’est pas une excuse, car Mercedes n’a produit que 1858 Roadsters, en plus des 1400 Gullwings.

Certains estiment que la Roadster est la voiture la plus facile à vivre, mais elle restera à jamais dans l’ombre de ces fameuses portes en forme d’ailes d’oiseau qui se soulèvent.

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2. Peugeot 504 Cabriolet (1968)

La Peugeot 504 était un mélange presque parfait de chic français et italien, et le cabriolet aurait dû être la cerise sur le gâteau. Pourtant, le coupé s’est vendu deux fois plus que le cabriolet.

Basé sur la robuste plate-forme de la berline 504, le style est signé Pininfarina sur un châssis raccourci de 191 mm par rapport à celui de la berline. Les modèles 504 V6 de 2,7 litres ont été les premières Peugeot à utiliser le moteur V6 co-développé par Peugeot-Renault-Volvo.

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3. Lotus Elan +2 (1972)

Le concessionnaire londonien Hexagon a été le premier à créer une version décapotable de la Lotus Elan +2 et il en a créé trois au total. Plusieurs autres +2 ont été transformés en open-tops par des amateurs passionnés, mais ceux convertis par Christopher Neil Ltd en CN +2 sont bien plus réussis en termes de style et d’ingénierie.

La CN +2 réussit beaucoup mieux à replier le capot autour des tourelles de suspension arrière de la Lotus et plus de 50 voitures ont été converties. Même dans ce cas, les +2 décapotables ne sont pas aussi appréciées que le coupé d’usine.

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4. Triumph TR7 (1979)

Le coupé TR7 signé Harris Mann est l’un des porte-drapeaux du style cunéiforme, mais la version décapotable est largement considérée comme la plus belle voiture.

Cependant, la capote n’est arrivée que quatre ans après le coupé et, à ce moment-là, des inquiétudes concernant la fiabilité et la qualité sont apparues. C’est pourquoi le coupé est plus répandu et considéré par beaucoup comme l’expression la plus pure du design original.

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5. Volkswagen Golf (1979)

Alors que les roadsters trad s’éteignent, Volkswagen saisit une opportunité avec la Golf Cabriolet. Reprenez le style de la Golf GTI, ajoutez-y de l’air frais et vous obtiendrez une voiture gagnante. La Golf Cabriolet Mk1 s’est vendue à 400 871 exemplaires. Elle a donc réussi à s’imposer dans les salles d’exposition, mais elle a toujours été considérée comme le parent pauvre de la GTI, même lorsqu’elle partageait le même moteur.

Le dernier mot revient toutefois au Cabriolet, qui est resté en production jusqu’en 1993 et n’a été supplanté que lorsque VW a lancé la Golf Mk3 à toit escamotable.

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6. Reliant Scimitar GTC (1980)

Reliant aurait dû augmenter les ventes de la Scimitar GTC, car sa seule véritable rivale était la Mercedes SL, bien plus chère, lorsqu’elle a été lancée en 1980. Cette année-là a toutefois coïncidé avec une récession, dont les ventes ne se sont jamais remises.

Bonne à conduire et capable de transporter quatre personnes en tout confort, la GTC n’a pas non plus réussi à capter l’imagination des acheteurs comme l’avait fait l’innovant break GTE.

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7. Porsche 911 Cabriolet (1982)

La demande des clients rendait inévitable la création d’une version à ciel ouvert de la Porsche 911, qui a vu le jour en 1982, près de 20 ans après le précédent cabriolet de la firme sur le châssis 356. Pour transformer la 911 en cabriolet intégral plutôt qu’en Targa, Porsche a réalisé le travail en interne sur la base du modèle SC.

La première 911 Cabriolet n’a été commercialisée que pendant un an mais a trouvé 4214 acheteurs. Le modèle a donc été conservé aux côtés de la Targa lorsque la Carrera a pris le relais en 1983 et le cabriolet est devenu un élément permanent depuis lors.

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8. BMW Série 3 Baur Cabriolet (1983)

Le carrossier allemand Baur travaillait avec BMW depuis les années 1960 sur de petites conversions de cabriolets, de sorte que la poursuite avec le nouveau modèle E30 lancé en 1983 était une progression naturelle. Le cabriolet Baur a conservé les portes de la berline, mais des vitres arrière latérales plus petites et un arceau de sécurité dont le style est similaire à celui du modèle précédent, la E21.

Cette voiture a été proposée comme une option officielle de BMW, même après le lancement de sa propre Série 3 Cabriolet E30 en 1987. Baur a produit un total de 14 426 exemplaires de cette génération de cabriolets, mais elle a toujours été reléguée au second plan par rapport à ses cousines berlines et cabriolets intégraux.

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9. Citroën Visa Décapotable (1983)

Profitant de la résurgence des voitures décapotables, Citroën complète sa 2CV avec la Visa Décapotable qui a la particularité d’avoir quatre portes. Le découpage du toit a été réalisé par Heuliez et les 2633 voitures ont été construites par l’entreprise sous contrat avec Citroën.

Conformément à son rôle de modèle de référence dans la gamme Visa, Citroën n’a proposé la Décapotable qu’avec le plus gros moteur à quatre cylindres à plat de 1,1 litre. Cependant, son prix similaire à celui d’une Ford Escort Cabriolet ne permettait pas d’écouler les ventes au compte-gouttes.

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10. Ferrari Mondial (1983)

Transformer la Ferrari Mondial à quatre places en cabriolet n’était pas une mince affaire, mais Pininfarina a réussi à dissimuler la majeure partie de la capote à l’intérieur de la carrosserie. Face aux lignes plus épurées du coupé, la Mondial Cabriolet a toujours été le modèle le moins apprécié, mais elle a tout de même réussi à se vendre à 629 exemplaires en dix ans.

Le Mondial Cabriolet se distingue également par le fait qu’il est le premier cabriolet de série à moteur central et à quatre places.

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11. Ford Escort Cabriolet (1983)

Ford a fait appel à Karmann pour créer l’Escort Cabriolet, basée sur la troisième génération de son modèle familial préféré. Il s’agissait de la première décapotable produite par Ford Europe, qui avait fait appel à des carrossiers tels que Crayford. L’Escort a été lancée en versions Ghia et XR3i, mais la Ghia a rapidement été abandonnée car les acheteurs préféraient le modèle plus sportif avec son moteur de 105 ch aux moteurs plus puissants de la Ghia.

Le secteur en plein essor des hot hatchs continuait à se tourner vers le toit rigide à trois portes, ce qui n’était pas facilité par le fait que le Cabriolet était basé sur le plancher de l’Escort Estate et ses caractéristiques de tenue de route plus molles.

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12. Jaguar XJ-S Cabriolet (1983)

La plus grande surprise de la XJ-S Cabriolet est qu’elle a mis huit ans à arriver après le lancement du coupé Jaguar. Les inquiétudes liées à la législation américaine sont à l’origine de la conception d’un arceau de sécurité qui conserve les portes du coupé. Les sièges passagers étaient surmontés de panneaux de type targa et la partie arrière était rabattable, ce qui n’en faisait pas un cabriolet des plus gratifiants.

Un cabriolet V12 XJ-S a été ajouté en 1985, mais un modèle cabriolet complet a remplacé les deux en 1988 et constituait une alternative beaucoup plus élégante au coupé.

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13. Peugeot 205CTI (1985)

On ne sait toujours pas qui a dessiné la Peugeot 205 à hayon, mais Pininfarina s’est occupé du cabriolet CTI.

La firme italienne a également participé à la construction du cabriolet 205 et de ses versions CJ et CT moins puissantes, mais une partie de la maniabilité du hayon GTI a été perdue avec l’ajout de 90 kg de raidisseurs de carrosserie et de mécanismes de toit.

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14. Vauxhall Cavalier Cabriolet (1986)

Version à conduite à droite de l’Opel Ascona Cabriolet, la Vauxhall Cavalier Cabriolet a été un ajout inhabituel à la gamme des voitures familiales. La conversion a été réalisée en Allemagne par Hammond et Thiede, qui ont créé un grand coffre derrière les sièges arrière pour ranger l’encombrante capote, mais cela a également réduit le volume du coffre.

Proposée uniquement avec le moteur 1,8 litre de 115 ch au Royaume-Uni, la Cavalier Cabriolet a attiré 1 265 acheteurs, mais beaucoup d’autres ont été séduits par les modèles berline ou hayon SRi 130. Opel proposait un éventail de spécifications bien plus large, mais les ventes n’étaient pas beaucoup plus élevées.

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15. Toyota Celica Cabriolet (1987)

La Toyota Celica Cabriolet était une expérience audacieuse menée par la firme japonaise en collaboration avec la société américaine American Sunroof Company. Basé sur le svelte coupé Celica, le style du Cabriolet avait un net relent de conversion après-vente et la solidité de la carrosserie n’était pas suffisante pour contrer les secousses considérables de l’habitacle.

Alors que les clients américains ont acheté un grand nombre des 72 500 Celica Cabriolet vendues, la Celica Cabriolet a été abandonnée au bout de 18 mois seulement et le coupé s’est vendu à 1,98 million d’exemplaires dans le monde.

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16. Mazda RX-7 Cabriolet (1988)

Mazda a réussi à transformer son coupé RX-7 de deuxième génération en cabriolet. Elle était belle, se conduisait bien et était même équipée de série d’une capote à commande électrique.

Le problème pour le cabriolet, c’est que Mazda a ensuite lancé la MX-5, que les fanatiques de l’air frais ont donc préférée. Les conducteurs sportifs ont donc opté pour le coupé RX-7 pour ses qualités de conduite plus pures, surtout lorsqu’il a été doté d’un moteur turbo de 200 ch en 1988.

La RX-7 Cabriolet mérite néanmoins sa place dans l’histoire de Mazda, pour avoir introduit le tout premier pare-vent intégré qui s’étendait derrière la banquette arrière afin de réduire les vibrations dans l’habitacle lorsque la capote était abaissée.

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17. Alfa Romeo RZ (1992)

Alfa Romeo et Zagato ont bousculé les conventions avec le coupé SZ, qui est devenu culte pour ses performances et sa tenue de route. Ils sont allés encore plus loin avec le cabriolet RZ.

Peut-être que le pont arrière haut comme un gratte-ciel, nécessaire pour cacher le toit en toile rabattable, a dissuadé les acheteurs, mais ce roadster Alfa ne s’est vendu qu’à 284 exemplaires, contre 1 036 pour le coupé.

Seules trois couleurs étaient proposées avec la RZ : noir, jaune ou rouge. Contrairement au coupé, le rouge était la teinte la moins populaire.

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18. Fiat Punto Cabriolet (1994)

Du point de vue de Bertone, la Fiat Punto Cabriolet a été un grand succès. Il a construit 55 000 de ces superminis décapotables pour Fiat entre 1994 et 1999. Par rapport aux 3,3 millions de Puntos produits par Fiat pour cette première génération, le Cabriolet a connu un succès plus modeste.

Curieusement, alors que la Punto était dotée d’une capote et de vitres avant électriques, la petite vitre de custode devait être abaissée ou relevée manuellement.

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19. Volvo C70 Cabriolet (1997)

Le cabriolet Volvo C70 a connu un succès commercial fulgurant, avec 47 000 voitures vendues contre 26 000 pour le coupé. Pourtant, le coupé reste la voiture la plus recherchée. Un flirt à l’écran dans le film Le Saint de Val Kilmer a aidé le hard-top, mais c’est surtout la réputation du cabriolet en matière d’agitation qui l’a freiné aux yeux de beaucoup.

Cela signifie simplement que beaucoup se privent d’une belle capote au style Peter Horbury avec un espace décent pour quatre personnes.

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20. Audi TT Roadster (1999)

L’Audi TT Roadster originale est arrivée après une tempête d’éloges sur son frère coupé et son look de concept car.

Strictement biplace, là où le coupé faisait un clin d’œil à la praticité avec sa banquette arrière, le Roadster a connu des ventes correctes mais n’a jamais pu rivaliser avec la dynamique de la Mazda MX-5 ou de la Porsche Boxster qui occupaient la même position que lui.

Consciente qu’il ne s’agissait pas d’une voiture de sport à part entière, Audi a proposé une version moins puissante de 150 ch du moteur turbo de 1,8 litre avec traction avant uniquement pour le Roadster de 2003 jusqu’au remplacement du modèle en 2006.

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