Route de nuit

Le demi-corps, un petit bout très durable

Initié par la Simca 1100 et concrétisé par la Volvo 340, le demi-volume permet à donner à une voiture à hayon un peu de l’allure plus élégante d’une berline à coffre séparé. Ce principe de design persiste, appliqué désormais sur les SUV coupé…

Le demi-corps, un petit bout très durable

Comme les mentalités évoluent. En Europe du moins, la voiture a longtemps été considérée comme la représentation d’un statut social. Conséquence, il ne fallait surtout pas qu’une berline, synonyme d’une certaine réussite, évoque d’une quelconque manière un utilitaire. Cela explique par exemple que les breaks ont mis beaucoup de temps à se parer de motorisations et d’équipements aussi raffinés que ceux des berlines.

Seulement, en 1965, la Renault 16 a commencé à bousculer cet ordre établi avec son arrière doté d’un hayon, mélangeant les côtés touristiques et utilitaires. Même topo en Italie où la brillante  Autobianchi Primula, a entamé une démarche similaire dès 1964. Toutes deux ont dérouté une clientèle conservatrice, surtout chez les Transalpins.

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En 1967, la Simca 1100 inaugure le hayon non plus rectiligne mais en deux plans, histoire de s’offrir un peu de la finesse d’une berline à coffre séparé (ou 3 volumes).

Comment faire pour la conserver ? Chez Simca, on défiche une solution intermédiaire dès 1967 sur un modèle dont l’importance est oubliée : 1100. Pour éviter que cette compacte en avance sur son temps n’ait justement l’air trop utilitaire, on a donné à la 5è porte d’ un angle entre la vitre et la partie métallique cachant le contenu du coffre. De surcroît, cela affinait la silhouette. Une stratégie similaire sera suivie de quelques semaines par la Peugeot 204 Coupé, puis, deux ans plus tard, chez Autobianchi.

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En 1969, l’Autobianchi A112 adopte à son tour le hayon doté d’un décroché, pour plus d’élégance.

Les stylistes, soutenus par l’ingénieur en chef Dante Giacosa ont proposé une carrosserie très rationnelle pour l’A112 : capot et hayon plats. Gaudenzio Bono, le n+1 de Giacosa s’y est opposé et a imposé un pli concave sur la 3e porte, très inspiré de celui de la 1100. Effectivement, la petite A112 y a gagné en élégance, ce qui a favorisé sa belle carrière. On retrouve un élément comparable sur la Zastava 1100, une  Fiat 128 bicorps réalisée en Yougoslavie dès 1971 (mais élaborée en Italie).

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En 1976, la Volvo 343 arrête la formule du deux volumes et demi, avec son hayon anguleux à trois plans.

Mais le constructeur qui a réellement poussé le concept à un aboutissement, c’est Daf, sur la 343, renommée  Volvo juste avant sa commercialisation début 1976. Là encore, un modèle oublié mais dont le design fera école, dans le style cunéiforme typique de la décennie 70. Cette fois, apparait carrément sur le hayon un début de 3e volume, presque parallèle au sol, suivi d’un plan tôle vertical surplombant les feux. Cette grande partie ouvrante se dote donc de trois angles, une première qui ne passera pas inaperçue des spécialistes.

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La Ford Escort de 1980 affine le demi-volume arrière en lui intégrant un discret béquet.

En effet,  Ford embraye le pas en 1980 avec l’Escort « Erika », remarquablement dessinée en par Patrick Le Quément et Uwe Bahnsen, avec plus de raffinement encore : le début de 3e corps intègre un petit béquet. On retrouvera ce demi-volume sur les Sierra (1982) et Scorpio (1985). Renault l’intègre également sur la 25, en plus de la lunette arrière en bulle, qui renforce l’aspect tricorps de cette grande routière pourtant dotée d’un hayon.

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En 1984, la Renault 25 est la première française à adopter un vrai demi-volume arrière, combiné à une bulle pour renforcer l’illusion d’une silhouette tricorps.

Giugiaro procède de même, en poussant le bouchon plus loin encore sur la  Croma qu’il a dessinée pour Fiat : on a presque l’impression qu’il y a un coffre séparé tant le demi-volume s’apparente à un ¾ de volume. La même année, 1985, Peugeot dote sa  309 du combo bulle/demi-corps. Cet élément de design devient alors typique des années 80 : on le retrouve sur la Mazda 626 (1982), l’Alfa Romeo 33 (1983), la Toyota Carina II (1988), le duo Honda Concerto/Rover 200 (1988), voire la  Daihatsu Applause (1989). Cette dernière est carrément une 3 volumes dont le couvercle de coffre est solidaire de la lunette ouvrante, principe qui sera repris, mais bien plus tard.

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Dessinée par Giugiaro et lancée fin 1985, la Fiat Croma pousse la logique du “deux-volumes et demi” à limite du “trois-volumes”.

A part sur les citadines, où l’optimisation de l’espace interdit le demi-volume, une majorité d’autos à 3/5 portes se dotent d’un demi-volume, ou du moins d’un décroché sous la lunette arrière. Toutefois, les VW Golf II, Fiat Tipo, R19 et autre Opel Kadett y résistent. Pas la Vectra cela dit (1988). En Corée, la Daewoo Espero, dessinée chez Bertone, adopte également un beau demi-volume.

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Passé à côté du “deux-volumes et demi” sur la BX, déjà un peu vieillotte à son lancement, Citroën y plonge à pieds joints avec la très élégante Xantia, dévoilée fin 1992.

Les années 90 verront cet élément de style se pérenniser, notamment sur Seat Toledo (1991), Renault Safrane (1992),  Citroën Xantia (1992, proche esthétiquement de l’Espéro), Ford Mondeo (1993), Renault Laguna (1993), les remplaçantes des 626 et Escort Erika. Rebelote dans les années 2000, de façon parfois caricaturale, comme sur la Renault Vel Satis et surtout la Seat Toledo III. Cette dernière est en effet le seul monospace à oser ce type de poupe… Sans succès.

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La Seat Toledo III, apparue en 2004, osera le demi-volume sur une silhouette de monospace. Un monocorps et demi ?

Par ailleurs, la Skoda Superb II tente de renouveler le genre avec son hayon à demi-corps en brouillant la limite avec le tricorps (comme la Daihatsu Applause), et en le dotant d’un astucieux système de double ouverture, qui ne fera toutefois pas long feu. Un reflux semble se dessiner dans les années 2010, même si les  BMW Gran Coupé et la Peugeot 508 II (2018) usent de cet artifice afin de concilier praticité et look.

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La Peugeot 508 II (2018) associe praticité du hayon et élégance façon coupé pour séduire, avec un demi-volume arrière très fin. Le lion suit le sillon des Gran Coupé de BMW.

Il faut dire que les berlines, compactes ou supérieures, disparaissent les unes après les autres, dévorées par une catégorie qui a déjà eu la peau des monospaces : les SUV, pour Sport Utility Vehicle. Le mot Utility est fondamental : ces véhicules familiaux doivent offrir un volume maximal de coffre important, donc on optimise l’espace arrière en revenant à des hayons verticaux.

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L’hégémonie des SUV aurait pu laisser croire à la disparition du deux-volumes et demi. Mais c’était compter sans les SUV coupés, qui la recyclent à leur manière. Ici, le dernier BMW X4.

Ce qui ne dure pas, les choses allant de plus en plus vite. Les SUV coupés, engins parmi les plus absurdes qui soient, connaissent un essor ahurissant, et certains ravivent à leur manière la formule du demi-corps, ou deux volumes et demi. La mode n’est qu’un éternel recommencement…

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Le Peugeot e-3008 se la joue SUV coupé et reprend la formule du deux-volumes et demi. Renault procède de même avec l’Arkana.

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